Wie sieht eine Zecke aus, wo kommt sie vor und wie vermehrt sie sich? So finden Sie Zecken bei Hunden

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Zecken sind Meister des Versteckens und reisen oft unbemerkt im Fell Ihres Haustiers mit. Erfahren Sie, wie Zecken aussehen, wie Sie nach ihnen suchen und was zu tun ist, wenn Sie eine finden.

Hund sitzt auf dem Teppich und kratzt sich am Hals

Ist Ihr Hund oder Ihre Katze viel draußen unterwegs, sollten Sie Ihr Tier mithilfe unseres Leitfadens regelmäßig auf äußerlich sichtbare Zecken absuchen.

Wie sieht eine Zecke aus?

Es gibt weltweit zwar mehr als 850 verschiedene Zeckenarten, doch die blutsaugenden Parasiten weisen eine Reihe von Gemeinsamkeiten auf. Hierzulande wurden bisher 19 Arten nachgewiesen, wovon die zwei wichtigsten der Gemeine Holzbock (Ixodes ricinus) und die Auwald- oder Wiesenzecke (Dermacentor reticulatus) sind.

Der Gemeine Holzbock ist etwa 2 bis 4 mm groß und der in Europa am weitesten verbreitete Vertreter, vermutlich auch der bekannteste.. Meist findet man ihn in landwirtschaftlich nicht genutzten Gebieten. Ausgewachsene Holzböcke befallen Wild-, Haustiere und den Menschen, seine Entwicklungsstadien, sogenannte Nymphen und Larven, suchen kleinere Säugetiere auf, um an ihnen Blut zu saugen.

Die Auwald- oder Wiesenzecke ist mit 6 mm Länge relativ groß und zudem auffällig marmoriert.

Das Vorkommen dieser Zecke beschränkt sich (noch) auf wärmebegünstigte Gebiete in Österreich und fühlt sich auf offenen, sonnenexponierten Grasflächen (Trockenrasen) wohl (Quelle: zecken.at).

Auch die Braune Hundezecke (Rhipicephalus sanguineus), ca. 2 bis 4 mm groß, spielt eine wichtige Rolle. Sie stammt ursprünglich aus Afrika und ist mittlerweile in ganz Südeuropa bzw. weltweit zwischen 50° nördlichen und 30° südlichen Breitengrades verbreitet (Quelle: zecken.at) und daher insbesondere bei Reisen in diese Regionen zu beachten. Im Gegensatz zu anderen Zecken befällt sie in der Regel den Hund und nur in Einzelfällen auch den Menschen. In Deutschland und Österreich kommt sie bisweilen eingeschleppt vor.

Wichtig zu wissen ist, dass bei den Zecken alle Stadien, also die Larven, die Nymphen und die ausgewachsenen Tiere stechen und Blut saugen.

  • Zeckenlarven haben etwa die Größe eines Sandkorns, sehen wie ein roter oder schwarzer Fleck aus und besitzen nur 6 Beine.
  • Zeckennymphen sind etwas größer als die Larven, etwa wie ein Sesamkorn, und haben bereits 8 Beine.
  • Ausgewachsene Tiere, die noch nicht Blut gesaugt haben, haben in etwa die Form eines Tropfens und sind recht flach. Normalerweise sind sie braun, der Bereich um den Kopf ist etwas dunkler. Erwachsene Zecken besitzen acht Beine, an deren Ende sich kräftige Klauen befinden, mit denen sie sich am Wirt festhalten. Zur Nahrungsaufnahme besitzen die Blutsauger am Kopf spezielle Stech- und Saugorgane, die sie in die Haut des Wirtes bohren, um Blut zu saugen. Zecken beißen also nicht, sie stechen!
  • Ausgewachsene Zecken können während einer Mahlzeit mehrere Milliliter Blut aufnehmen und sich auf bis etwas über 1 cm Größe ausdehnen.
  • Zecken sind wichtige Überträger von gefährlichen Krankheitserregern für Mensch und Hund. Die meisten Erreger werden während des Blutsaugens übertragen. Der Gemeine Holzbock kann neben der Frühsommermeningoenzephalitis (FSME) auch die Borreliose und Anaplasmose auf Menschen bzw. Hunde übertragen. Die Auwaldzecke überträgt z. B. die Babesiose, eine gefährliche Erkrankung für Hunde.

So finden Sie Zecken bei Hunden

Untersuchen Sie Ihr Tier regelmäßig gründlich auf Zecken, wenn Sie im Wald und auf Wiesen unterwegs waren. Diese Tipps helfen Ihnen dabei:

  1. Streichen Sie mit den Fingern langsam und gründlich durch das Fell Ihres Hundes. Zecken, insbesondere bereits vollgesogene, sind als kleine rundliche Widerstände auf der Hautoberfläche spürbar.
  2. Suchen Sie die Bereiche an Beinansatz, Kopf, Maul und Lefzen, Ohren, Hals, Pfoten und zwischen den Zehen besonders gründlich ab. Fühlen Sie auch unter dem Halsband, Geschirr und anderen Vorrichtungen, die Ihr Tier möglicherweise trägt. Zecken verstecken sich oft in langem Fell, bevorzugen zum Blutsaugen jedoch Stellen, wo sie leichter an die dünne Haut gelangen.
  3. Hinweis: Wenn Sie eine Zecke bei Ihrem Hund finden, hat sie sich in vielen Fällen schon angeheftet und saugt bereits Blut. Manchmal findet man jedoch auch Zecken, die noch auf der Haut oder im Fell herumwandern und nach einer geeigneten Stichstelle suchen.
  4. Manchmal wird eine kleine Erhabenheit auf der Haut irrtümlich für eine Zecke gehalten. Sind Sie sich unsicher und haben ein ungutes Gefühl, sehen Sie genauer nach, nehmen Sie ggf. eine Lupe zur Hilfe. Sind Beine sichtbar, handelt es sich vermutlich um eine Zecke. Wenn Sie sich nicht sicher sind oder sich Sorgen um Ihr Tier machen, lassen Sie es vom Tierarzt untersuchen.

Um den eigenen Hund effektiv vor Zecken und den von ihnen übertragenen Krankheiten zu schützen, ist das reine Absuchen nicht ausreichend. Wichtig ist zusätzlich eine Behandlung mit zugelassenen Parasitenschutzmitteln aus der Tierarztpraxis, der  Apotheke oder dem Zoofachhandel. Das Seresto® Halsband für Hunde und Katze etwa wehrt und tötet Zecken zuverlässig über einen Zeitraum von acht Monaten ab und wirkt zusätzlich auch gegen Flöhe und Haarlinge. Als Alternative, ausschließlich für Hunde, bietet sich auch das Spot-on-Präparat Advantix® an, welches die wichtigsten hemischen Zeckenarten - wie den Gemeinen Holzbock oder die Auwaldzecke - für bis zu vier Wochen abwehrt und abtötet.

Was tun, wenn Sie eine Zecke an Ihrem Hund finden?

Wenn Sie an Ihrem Tier eine Zecke auffinden, bewahren Sie Ruhe und entfernen Sie die Zecke mit einer geeigneten Zeckenzange.

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Datum: December 2021

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